Rome dévoilera un tombeau qui pourrait appartenir au roi nourri au loup

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Selon la légende, les frères Romulus et Remus ont été élevés par une louve - le symbole de Rome les montre en train de sucer ses tétines

Vendredi, une tombe antique qui appartiendrait au fondateur de Rome, Romulus, sera présentée au monde, ce qui portera à la tête des mois d'enquête par Histoire limiers.

Le sarcophage en pierre du 6ème siècle avant JC, avec un autel circulaire qui l'accompagne, a été découvert sous le Forum au cœur de la capitale italienne il y a des décennies, mais les experts ne pouvaient s'entendre sur l'appartenance ou non à la figure légendaire.

Selon la légende, Romulus a fondé la ville après avoir tué son frère jumeau Remus.

Les frères avaient été élevés par une louve - le symbole de Rome les montre en train de sucer ses mamelles - mais ils se sont ensuite effondrés pour savoir où construire la nouvelle métropole.

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La chambre menant à une ancienne tombe qui appartiendrait au fondateur de Rome, Romulus

Les historiens ont longtemps été divisés non seulement sur la question de savoir si le couple existait réellement, mais dans l'affirmative, où le corps de Romulus - qui aurait été démembré après sa mort par des sénateurs en colère - aurait pu être enterré.

Le parc archéologique du Colisée, qui gère le forum où se trouve le sarcophage, a déclaré que des indices récents indiquaient tous qu'il s'agissait du tombeau du fondateur, dans ce qu'il a qualifié de "découverte extraordinaire".

Le Forum était le cœur battant de l'Empire romain et les sources historiques font référence à l'enterrement possible de Romulus dans cette région.

Aucun os n'a été trouvé à l'intérieur du sarcophage.

- «Naissance politique de Rome» -

"Ces deux objets archéologiques (sarcophage et autel) ont donné lieu à une hypothèse dont nous pouvons désormais débattre", a expliqué à l'AFP l'archéologue italien Paolo Carafa.

Romulus, rendu populaire par des écrivains tels que Tite-Live, Ovide et Plutarque, aurait labouré un sillon carré autour du mont Palatin pour délimiter les murs de la future ville.

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Aucun os n'a été trouvé à l'intérieur du sarcophage

Quand un Remus moqueur sauta par-dessus le «mur» pour prouver à quel point ce serait inefficace contre les envahisseurs, son frère le tua.

Une équipe de scientifiques effectuant une fouille à la fin des années 1980 a découvert une longue entaille profonde marquée par de grosses pierres, qui selon eux était le «sillon sacré» labouré par Romulus.

La légende raconte qu'il a continué à établir le Sénat romain et à régner en tant que premier roi de la ville pendant près de 40 ans, avant de disparaître un jour en inspectant ses troupes.

Certaines versions du conte l'ont fait monter au ciel par le dieu de la guerre tandis que d'autres l'ont brutalement assassiné par des sénateurs jaloux qui l'ont déchiré membre par membre et dispersé ses parties du corps à travers la ville.

Il se peut donc qu'il n'y ait pas eu de corps à enterrer. Dans tous les cas, Romulus a acquis un culte suivant, ce qui rend plus que plausible que la ville antique ait construit un sanctuaire à son bien-aimé légendaire - et peut-être mythique - fondateur.

"Que Romulus ait existé ou non n'est pas important", a déclaré Carafa.

"Ce qui compte, c'est que ce personnage soit considéré par les anciens comme marquant la naissance politique de la ville."

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